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“征服死亡”! 美媒:谷歌斥巨资研究长寿裸鼹鼠
+2018-02-01

2月1日报道美媒称,“冈珀茨人类死亡率定律”读起来不顺口,但很容易理解:哺乳动物越老,就越可能死亡。这是一个有关生命的事实,但裸鼹鼠显然是个例外。卡利科实验室的一项新研究发现,这种外表光秃秃的啮齿动物的死亡风险不一定同它的年龄成正比。卡利科实验室有着揭开衰老之谜的宏伟目标。

据美国《大众科学》月刊网站1月30日报道,这种令人毛骨悚然的无毛动物有着很长的寿命和一系列似乎使它不可战胜的特征。裸鼹鼠似乎不像大多数哺乳动物那样会感受疼痛。人们研究的数以百计的裸鼹鼠中只有少数几只患上了癌症。它们还能一次屏息18分钟,却没有遭受明显的副作用。

报道称,不幸的是,这并不意味着裸鼹鼠掌握着长生不老的秘诀。华盛顿大学(圣路易斯)生物系教授斯坦·布劳德说,虽然这种动物在年纪轻轻时就可能因为掠食者或其他自然因素而死于野外,但那些安然度过这个脆弱时期的裸鼹鼠会活得很久。这同卡利科有关裸鼹鼠在实验室环境下较为长寿的发现是一致的。由于去除了自然因素,实验室中裸鼹鼠的总体存活率明显高得多。

为什么裸鼹鼠会如此受关注,而不是海龟或100岁的巨蛤?为什么谷歌的母公司“字母表”公司投入大量资金在卡利科实验室研究这种啮齿动物?

布劳德认为,这很可能同裸鼹鼠的端粒有关。端粒就像一支新笔的笔帽,它们会保护DNA免受破坏或发生衰退。但经过细胞的生命周期,端粒本身会受到破坏,因为细胞会制造自身的副本。一旦失去端粒,细胞就再也无法制造新组织。这个高度科学的分子过程就是人们俗称的衰老。

布劳德说:“裸鼹鼠似乎能保护它们的端粒。它们能拥有更多细胞周期。这真是一个很酷的把戏。”他猜想,这可能是进化的结果。例如,小鼠总是面临危险,因此它们在生物学上的优先事务就是快而多地进行繁殖。这就没有给自然选择留下很多余地来发挥其魔力、选取能帮助小鼠活得更长的特征。

报道称,另一方面,一旦在地下建立起聚居地,生活在野外的裸鼹鼠就会比较安全。裸鼹鼠主要以植物的根和块茎为食,这意味着它们不必离开住所。从进化角度来看,这意味着在有关长寿的特征和有利于快速繁殖的特征中,自然有可能选择前者。

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